從條形碼到RFID

       在美國華盛頓史密森(Smithsonian)美國曆史博物館中,陳列着一包箭牌果汁口香糖。1974年6月26日,這包口香糖在俄亥俄州特羅伊城的瑪西超市賣67美分。你可能會說,這有什麼稀罕的?但它卻是全世界第一件通過條形碼掃描售出的商品。
起源
  早在40年代,美國喬·伍德蘭德(Joe Wood Land)和伯尼·西爾沃(Berny Silver)兩位工程師就開始研究用代碼表示食品項目及相應的自動識别設備,于1949年獲得了美國專利。該圖案很像微型射箭靶,被叫做“公牛眼”代碼。靶式的同心圓是由圓條和空繪成圓環形。在原理上,“公牛眼”代碼與後來的條碼很相近,遺憾的是當時的工藝和商品經濟還沒有能力印制出這種碼...
    然而,10年後喬·伍德 蘭德作為IBM公司的工程師成為北美統一代碼UPC碼的奠基人。以吉拉德·費伊塞爾(Girard Fessel)為代表的幾名發明家,于1959年提請了一項專利,描述了數字0-9中每個數字可由七段平行條組成。但是這種碼使機器難以識讀,使人讀起來也不方便。不過這一構想的确促進了後來條形碼的産生于發展。
發展
  1973年美國統一編碼協會(簡稱UCC)建立了UPC條碼系統,實現了該碼制标準化。同年,食品雜貨業把UPC碼作為該行業的通用标準碼制,為條碼技術在商業流通銷售領域裡的廣泛應用,起到了積極的推動作用。1974年Inte rmec公司的戴維·阿利爾(Davide·Allair)博士研制出39碼,很快被美國國防部所采納,作為軍用條碼碼制。39碼是第一個字母、數字式想結合的條碼,後來廣泛應用于工業領域。
  1976年在美國和加拿大超級市場上,UPC碼的成功應用給人們以很大的鼓舞,尤其是歐洲人對此産生了極大興趣。次年,歐洲共同體在UPC-A碼基礎上制定出歐洲物品編碼EAN-13和EAN-8碼,簽署了“歐洲物品編碼”協議備忘錄,并正式成立了歐洲物品編碼協會(簡稱EAN)。到了1981年由于 EAN已經發展成為一個國際性組織,故改名為“國際物品編碼協會”,簡IAN。但由于曆史原因和習慣,至今仍稱為EAN。(後改為EAN- international)
  日本從1974年開始着手建立POS系統,研究标準化以及信息輸入方式、印制技術等。并在EAN基礎上,于1978年 制定出日本物品編碼JAN。同年加入了國際物品編碼協會,開始進行廠家登記注冊,并全面轉入條碼技術及其系 列産品的開發工作,10年之後成為EAN最大的用戶。
應用
  此後不久,随着LED(發光二極管)、微處理器和激光二極管的不斷發展,迎來了新的标識符号(象征學)和其應用的大爆炸,人們稱之為“條碼工業”。今天很少能找到沒有直接接觸過即快又準的條碼技術的公司或個人。由于在這一領域的技術進步與發展非常迅速,并且每天都有越來越多的應用領域被開發,用不了多久條碼就會象燈泡和半導體收音機一樣普及,使我們每一個人的生活都變得更加輕松和方便。
RFID與條形碼的比較
  目前全球以千億計的大小商品,都靠着産品上一條條粗細不一的線條(條形碼)來辨别身分。但是條形碼隻能記載着産品簡單的背景,例如生産商和品項名稱,而且還得透過紅外線接觸掃瞄才能讀取數據。更重要的是目前全世界每年生産超過五億種商品,而全球通用的商品條形碼,由十二位排列出來的條形碼号碼已經快要用光了。條形碼是隻讀的、需要對準标的、一次隻能讀一個、且容易破損;而RFID是可擦寫的、使用時不需對準标的、同時可讀取多個、堅固全天候使用,可不需人工參與操作。
  首先,條形碼依靠被動式的手工讀取方式,工作人員需要手持讀取設備一個一個掃描,而RFID讀取設備利用無線電波,可以全自動瞬間讀取大量标簽的信息;
  其次,條形碼屬于易碎标簽,由于物理、化學的原因很容易退色、被撕毀,RFID屬于電子産品,可以在條件苛刻的環境下使用;
  第三,條形碼的存儲量很小,而RFID标簽内部嵌有存儲設備,信息量巨大;當然,條形碼的問題在于它永遠是一次性的,不可改變的,而RFID可以任意書寫,也可以進行修改。